Новости форумаРазыскиваютсяНавигация
  • - На форуме ведутся работы по доработке матчасти, и игровой механики, приносим свои извинения за неудобства. ПС: Игра идет в обычном режиме.
    - Уважаемые игроки, во избежания недоразумений, не забывайте предупреждать об отсутствии и задержке постов/анкет!
    - Хочешь помочь форуму? Голосуй за нас в топах!
  • ----
  • ---

Neverwinter Nights

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Neverwinter Nights » Воспоминания » "Мы в ответе за тех..."


"Мы в ответе за тех..."

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

Место действия: Невервинтер, северные окраины города.
Время действия: 1363 ЛД, Таяние, 15 день.
Участники: Арибет де Тильмаранд, Урик Фростгрейв.
Описание: Тихие и мирные посиделки в корчме. Хотя нет. Не-тихие и не-мирные посиделки в корчме в обществе чокнутой полуэльфки, с виду вполне приличной.

+1

2

Таверна "Лисья гузка", на вывеске которой красовалась, как ни странно, задница лисы с облезлым от времени хвостом, была не из тех, куда идут почтенные купцы или благородные аристократы. Вместо этого она прекрасно удовлетворяла запросы простонародья в выпивке, общении и мордобое. Фирменным блюдом здесь была лисятина - северяне не следовали предубеждениям о несъедобности лесной хищницы и умели готовить даже такое, необычное на первый взгляд, мясо. Понятно, что вонь на кухне временами стояла просто убийственная, но в общем зале обычно тоже не фиалками пахло - простонародье не было склонно поливать себя духами. У одной из стен, недалеко от входа, сидел неприметный мужичок, в обычное время носящий латы городского стражника, а сейчас находящийся на заслуженном отдыхе аж до конца месяца. Мужичок этот бывал здесь частенько, проблем не создавал, время от времени щедрою рукой ставил всем выпивку, поэтому мог чувствовать себя спокойно, не отвлекаясь на почти круглосуточный тихий гомон, прерываемый лишь громкими тостами да смачными звуками ударов, что тоже случалось. Впрочем, на этот случай владелец корчмы содержал аж двоих вышибал-полуорков, поэтому драки обычно заканчивались, не успевая толком начаться. Один из них, Шарог, как раз отирался поблизости, поглядывая в сторону входа и, кажется, не слишком беспокоясь из-за довольно тусклого освещения. Масляные лампы, похоже, стоило хоть иногда чистить. Второй, Шарг, его, кстати, старший брат, находился вблизи кухни, раздувая массивные ноздри и принюхиваясь. Ему очень хотелось есть, но рабочий день ещё не закончился. Вернее - рабочий вечер, плавно переходящий уже в ночь. Как раз в это время в помещение стекались посетители, шумные и не очень, кто-то уже поддал по дороге сюда и его волокли товарищи. Ничего, в общем, необычного. Урик, по крайней мере, наблюдал эту картину достаточно часто, а вот что он не наблюдал, так это своего заказа - доброй кружки эля, который здесь, вроде бы, никакой дрянью не разбавляли, и куска большой свиной туши, что сейчас вращалась на вертеле где-то в недрах кухни. Непорядок, но можно было подождать ещё немного. Кажется, все трактирные девки просто были заняты, обслуживая гулянку дварфов, по виду - каких-то купеческих помощников, что сейчас степенно выпивали в центре помещения и явно сорили деньгами, отмечая что-то для себя удачное. Обычный вечер...

+1

3

Очередной вечер в занюханной забегаловке - Арибет хмуро разглядывала свои сапоги, покрытые слоем дорожной пыли. Она стояла рядом со стойкой, недалеко от входа на кухню. Поднимать взгляд и рассматривать местные рожи у нее не было никакого желания, везде одно и то же, пьяные мужики да развращенные девицы. Впрочем и на нее никто особо не смотрел, низкорослая фигурка в сером потертом плаще отдаленно напоминала полурослика, уж слишком широкие плечи. Снимать плащ и показывать нелепую броню, перехваченную на тонкой талии поясом, несоразмерные наплечные пластины, старенький меч на поясе - нет уж, извольте! Арибет посильнее зашнуровала горловину, хотя в зале было душновато, смрадно пахло, а от впитавшегося в стены табака слезились глаза. Потерев их, полукровка все же подняла взгляд, лениво скользя по макушкам.
Шел второй год ее новой жизни, хотя разве это можно было назвать жизнью?! Спала где придется, ела в основном то, что могла сама добыть в лесах и предгорьях, носила одни затертые до дыр штаны и портянки, но это мелочи. Самое ужасное было внутри девушки, пожирающее пламя агонии и ненависти, кровожадная месть затопила сознание. Арибет хотела только одного - убивать мерзких презренных орков, и все ее действия сводились к этому. Отточить навыки борьбы, купить новый меч и приличную броню, а вначале раздобыть где-то денег на это. Вот Арибет и решила наведаться в город, вдруг подвернется какая-то непыльная работенка.
Ярко-зеленые глаза на чумазом личике вдруг опасно сощурились. Мерзкие отродья уже здесь! Она неотрывно смотрела на массивную фигуру с зеленовато-серым лицом. Масляные лампы светили тускло, но Арибет смогла разглядеть отличительные черты орков. Она прошептала какое-то ругательство.
Видимо почувствовав цепкий тяжелый взгляд, орк обернулся, хмуро разглядывая низкорослую.
- Какие-то проблемы? - рыкнул он, почесывая кулак.
- Проблемы будут у тебя, поганый выродок! - звонко воскликнула девушка, скидывая капюшон. А пока орк рассматривал рассыпавшиеся по плечам медные волосы и заостренные уши, соображая, что перед ним не полурослик, а эльфийка, Арибет уже схватилась за меч. Ее потрясывало от нахлынувшего желания убить этого мерзкого ублюдка, глаза застилала красная пелена, в которой орк корячится на полу в луже собственной крови.

+1

4

Сказать, что Шарг удивился - значит, ситуацию... пожалуй, приукрасить. Здоровяк, который работал здесь не первый год, уже разучился удивляться. А что? Потасовка полуросликов с дварфами из-за бабы, она выглядит куда эпичнее, чем даже орочья пьяная драка, а уж пьяных драк, в том числе и с участием зеленомордых (правда, только лишь наполовину орков, но не суть) "Лисья гузка" перевидала немало. В общем, детина этот, обнаружив, что в его сторону проявляет агрессию какая-то звонкая пигалица, лишь лениво хлопнул себя ручищей по поясу, сдергивая с него самую обыкновенную дубинку, по меркам его габаритной расы - весьма даже скромную, всего в локтя полтора длиною. Судя по виду дубинки, пользовались ею по прямому назначению не слишком часто - потертая рукоять при идеально выглядящей боевой части, будто бы и не встречалась ни разу ни с чьей крепкой башкой. Впрочем, сходу размахивать своим орудием полуорк не стал, просто двинулся к возмутительнице спокойствия через расступающихся посетителей, для которых подобное зрелище было в новинку. Какая-то девка бросила вызов грозному вышибале, на ровном месте, да ещё мечом в него тыкать собралась! Народ как-то сам собою принялся смещаться, стараясь образовать вокруг места возможной драки пустое пространство, чтобы и видно было, и под горячую руку не угодить. Ушлые дварфы, кажется, принялись принимать ставки, даже не удосужившись толком разобраться в происходящем, но уже чуя возможность поживиться на ровном месте.
- И чего?
Вышибала остановился, сделав всего пару шагов. Ему, понятно, не хотелось лезть под удар, как и не был он настроен начинать драку первым. Пожалуй, Шарг, несмотря на свои внушительные габариты, меньше всего на свете горел желанием получить острой железкой куда-нибудь в пузо. В пузо он хотел бы препроводить большой кусман мяса, да с овощами и добрым элем, а не валяться на грязном полу с кишками наружу. Осторожничал Шарг, хоть был массивнее, сильнее, а главное - опытнее. Он не относился к категории тупых громил, из-за чего в своё время и не смог прижиться в клане - и сейчас, там, где обычный варвар уже несся бы вперед с горящими глазами и занесенной дубиной, вышибала выжидал. Его работа - улаживать конфликты, а не бить по башке всех, кто ему не нравится. По широкой клыкастой роже, впрочем, это сложно было понять, да и одевался он не как дипломат какой-нибудь - обычный наряд докера, неприхотливый и прочный. Не хватало только багра зазубренного или там бутылки рома в кармане.

Хозяин заведения взирал на происходящее без особого воодушевления, стоя на специальной скамье и сноровисто протирая очередную кружку. Ну да, полурослик, причем уже достаточно пожилой и явно не любящий, когда в его размеренную жизнь лезут с острыми железками и перспективой кровопускания. Собственно, для того и вышибалы нужны - но когда кровь хотят пустить одному из них, это уже выходит за все возможные рамки! Риггл Пузан, а именно так его звали, нервно поскреб пальцами по внутренней стенке кружки, но остался на месте, даже стражу звать не стал. Впрочем, и другим обитателям таверны было не до стражи, даже единственному здешнему представитель закона и порядка, который, услышав какой-то шум и видя, что народ нездорово зашевелился, всё ж, решил принять участие во всеобщей забаве - пойти и поглазеть. Шарог, в отличие от него, остался на месте, поэтому за свои нехитрые пожитки, брошенные под стол, можно было особо не переживать - у этого глаз наметанный. Конечно, придется ещё потратить какое-то время, протискиваясь в первые ряды, чтобы хоть что-то разглядеть. Будь Урик при полном параде, народ бы сам по себе расступался перед ним, от греха подальше, но вот незадача - простая одежда горожанина не вызывала у присутствующих здесь ни малейшего почтения. Пару раз его даже толкнули, разок наступили на ногу, а уж сколько раз обложили недобрыми словами сквозь зубы, это даже не сосчитать!

+1

5

Совместно с Уриком

Арибет презрительно взглянула на дубину,  невозмутимо вздернув подбородок и всем своим видом выражая,  что ей ни капельки не страшно.  Шагнув от столешницы навстречу приближающемуся орку,  девушка приподняла лезвие меча,  краем зрения отметив,  что толпа вокруг нее поредела.  Конечно,  никто не хотел отхватить случайно по голове от сумасбродной девицы,  а тем более от грозного вышибалы. Зато,  разгоряченные выпивкой и предстоящим зрелищем, посетители "Гузки" принялись делать ставки.  И в ущерб гордости полукровки,  на победу Шарга (по всей видимости,  так звали вышибалу с дубинкой)  большинство и ставило. Арибет возмущенно посмотрела в толпу.  "Предатели! "
- А то,  что звериной погани не место в Невервинтере!  - оскалившись,  полукровка закинула мешающийся плащ за плечи. Орк остановился - удивительно,  что он не набросился на нее сразу же,  а пытался выстроить диалог.  Арибет не встречала ранее такого поведения от орков,  и немного замешкалась.
На этот раз Шарг даже немного удивился - массивная физиономия с грубыми чертами лица исказилась очень уж характерно. Похоже, для полуорка сама идея расизма была чем-то странным, тем более - расизма адресного и обращенного к нему лично. Хотя знал ли он вообще такое заумное слово, простой дюжий блюститель покоя непримечательного кабака?
- Эт ты про меня, что ли?
До него начала доходить вся странность ситуации, но разум полуорка не был бы разумом полуорка, если бы не вычленил из всего происходящего тот факт, что его прилюдно оскорбили. Этого терпеть было уже нельзя - и дубинка взметнулась над головой в позицию для атаки.
Нет, все таки он был тупой,  а значит у Арибет исчезли последние сомнения. Выкрикнув что-то нечленораздельное,  девушка ринулась в атаку первой,  намереваясь проскочить подмышкой у громилы и разрезать его пузо. Это послужило Шаргу призывом к действию и он начал опускать дубину,  чтобы прихлопнуть наконец эльфийскую задаваку. Девушке пришлось резко уйти вправо,  проваливая атаку,  зато оставаясь целой. Но Арибет ненавидела медлить и скрываться в защите,  поэтому взмахнула мечом,  поворачиваясь вслед за рукой и нанося удар по предплечью орка уже со спины. Шарг, не будь дураком, решил не играть в рыцаря, который принимает на себя удар за ударом, если это необходимо. Он весьма прытко убрал руку из-под удара и вновь отскочил назад, выигрывая время и явно не собираясь делать из настырной девки отбивную прямо сейчас. Не привык он к такому, чтобы прямо калечить и делать из посетителей дурачков одним хорошим ударом - объясняться со стражей потом придется долго и тяжко.
Неожиданно для участников потасовки и к явному разочарованию зрителей, которые успели ещё немного разойтись в стороны, за спиной у зачинщицы драки раздался громкий мужской голос.
- А ну прекратить!
Голос этот звучал так, будто его обладатель, по меньшей мере, был закован в латы от макушки до пят и вооружен каким-нибудь здоровенным шестопером. Разумеется, ничего этого не было - латы и шестопер остались в арсенале, а разгонять побоище выскочил самый непритязательный на вид мужик, даже без какой-нибудь палки в руках.
Заслышав резкий командный тон,  Арибет нехотя остановилась,  прожигая противника взглядом аля "тебе очень повезло". Шарг дубинку опустил и,  похоже,  действительно был готов прекратить бой.  "Какой-то больной орк мне попался,  неправильный... " - подумала Арибет,  а затем повернулась на голос.  Она ожидала увидеть символику стражей Невервинтера,  строгий взгляд в разрезе шлема и наверняка обнаженный клинок.  Но самым близким к ней,  в паре шагов,  оказался какой-то мужик,  явно обычный посетитель.  Девушка недовольно нахмурилась,  пытаясь выискать взглядом за его спиной обладателя того самого командного голоса.

Отредактировано Арибет де Тильмаранд (9 июня 12:54)

+1

6

Признаться, поначалу Урик ожидал увидеть что-то вроде дружеской потасовки на спор - проигравший поставит победителю пива и они разойдутся, вполне друг другом довольные. Такое иногда случалось. Как происходили и просто стычки из-за какой-нибудь мелочи, но здесь дело обычно ограничивалось парой затрещин от вышибалы, иногда даже без выпроваживания за дверь. Сейчас всё было иначе - какая-то взбесившаяся девка норовила пырнуть Шарга мечом, в тусклом здешнем освещении ничуть не казавшимся негодным. Остальные же считали происходящее забавой, мол куда ей до здорового мужика, да ещё при дубинке. Однако, прыти нахалке было не занимать, и намерение расправиться с полуорком прослеживаось очень четко. Что же, она терпеть не может ему подобных и, порезав Шарга, за его братца возьмется? Хотя насчет "порезать Шарга", это явно перебор, внешне тупоголовый и злобный, вышибала ничуть не походил на одержимого берсерка, для которого главное - бить, бить, бить, любой ценой и без разбору. Он свою шкуру берег, и потому не пер вперед, а, напротив, старался отступить, выйти на выгодную позицию, что ли. Какую он там позицию считал выгодной - история умалчивает, ведь Урик, хоть и не был ан службе, оставался городским стражником, о чем здешние работники не могли не знать. Поэтому главной проблемой было пробиться на открытое место, нагло нарушив тем самым ход поединка - и рявкнуть, как привык. Понятно, что позади нет строя щитоносцев, а в руках хотя бы такой же дубины, как у полуорка, но здесь хотелось вообще обойтись без боя - авось враждебность этой чумазой листоухой не распространяется на всех кряду.
- А ну прекратить!
Он выскочил из толпы сзади мечницы... вернее - девки с мечом, неопытной, но очень уж прыткой. Недостаток подготовки, заметный невооруженным глазом, она с лихвой компенсировала скоростью и напором, и как знать - может быть, против иных горе-вояк этого будет достаточно. Однако, командный голос есть командный голос - к явному неудовольствию наблюдателей, драка прервалась раньше, чем можно было однозначно определить победителя или насладиться зрелищем сполна. Мужчина буквально спиной ощутил недобрые взгляды, здесь даже не нужно было слышать, что про него бормотали самые ретивые. А впрочем, пусть их. Это его работа - кровопролитие пресекать. Даже если для её выполнения придется стоять без оружия против меча.
- Меч прибери, головорезка. Ты из каких варварских краев прибыла, что считаешь нормой резать всех подряд?
Довести дела до ареста он завсегда успеет. Гораздо интереснее - понять, из-за чего всё закрутилось, ведь подобное было, мягко говоря, нетипичным для этой таверны. Да, бывают такие, где собираются отбитые на голову наемники, охтно льющие кровь друг друга. Ещё иногда приключенцы отчаянные пытаются удаль показать, выбирая место весьма неудачно. Ну и всякие психопаты неуравновешенные. Но они в такие заведения обычно не ходят, громил не задирают, вымещая темную сторону своей натуры на тех, кто сдачи дать не может. Что происходило здесь и сейчас? Вот это Урик бы не отказался выяснить, хотя с какой бы стати с ним вести беседу? Обычный здешний посетитель, небрит слегка, оружия на виду не держит, грозным не выглядит. И - что характерно, полуорка игнорирует совершенно, явно не считая его зачинщиком произошедшего бедлама.

+1

7

— Меч прибери, головорезка. Ты из каких варварских краев прибыла, что считаешь нормой резать всех подряд? - Арибет в изумлении округлила зеленые глаза. Почему этот тип так с ней разговаривал? Перебрал с выпивкой? Но от него не пахло спиртным...
- Вовсе и не всех подряд!.. Только вонючих орков!.. И вообще..., - она переступила с ноги на ногу, окинув взглядом крепкую фигуру (видно, перед ней все же был воин), и останавливаясь на лице. - Ты кто такой, чтобы я перед тобой отчитывалась?
Мужчина смотрел на неё не злобно, как на врага, но с явным осуждением. В его понимании мира, происходящее являлось в корне неверным.
- Во-первых, ты полезла на полуорка, доброго жителя нашего города. Во-вторых...
- он вздохнул, слегка покачав головой - во-вторых, перед тобой один из стражников, который вместо заслуженного отдыха вынужден стоять тут перед тобой и объяснять очевидные вещи.
- Не бывает добрых орков!  - категорично заявила Арибет. - Они кровожадные убийцы,  которые вырезают невинных жителей,  детей и женщин,  сжигают их дома,  оставляя после себя лишь смерть и разрушение!  - под конец речи голос девчонки звенел сталью. - И я должна позволить одному из таких,  отпрыску насильственной связи,  жить тут  как ни в чем не бывало,  именуя себя "добрым жителем"!? - губы Арибет затряслись,  она с силой сжала эфес меча.  Казалось,  что девчонка вот-вот совершит преступление прямо здесь,  на глазах толпы и стражника.
- Его там не было. И поверь, если сюда придут орки, они особой разницы между всеми нами не увидят. Убери меч, не уподобляйся этим тупым тварям. -
толпа, кажется, вновь заинтересовалась происходящим. Где-то среди плотного месива тел разных размеров и степени поддатости, безусловно, сновали карманники, почитая этот день за свой праздник. Впрочем, для этих типов любая возможность поживиться уже является подарком свыше.
Арибет злобно посмотрела вокруг,  сжала до скрипа зубы,  но меч таки убрала.
- И что теперь?  Арестуете меня?
  - с вызовом спросила она.
- Ага, и потащусь с тобой по ночи до каземата, делать мне больше нечего. - понятно, что он мог просто кликнуть стражу, и нарушительницей спокойствия займутся уже те, кому положено по долгу службы. В сущности, это был просто удачный повод - "забыв" про патрули, бродящие неподалеку, свести происшествие к чему-то ничтожному.
- Достаточно просто извиниться за произошедшее, ну а чтобы всё это побыстрее вылетело из головы...
- он призадумался буквально на пару секунд, взвешивая свои возможности и явно уступающие им возможности дебоширки, - Шарг, с меня пара кружек хорошего эля.
Арибет хмыкнула,  но была приятно удивлена - значит,  арестовывать ее не будут.  Впрочем,  если этот стражник и правда на положенном отдыхе,  его можно понять.  Вместо горячего ужина и кружки хмельного тащиться с девчонкой в казармы,  устраивать разборки на ночь глядя,  портить свой вечер - кто же на такое согласится?
Но после слов об извинениях девушка вновь ощетинилась,  возмущенно взглянув на стражника.
- ЧТО сделать?  Да я... Да мне... !!
  - Арибет что-то прорычала,  сверкая зеленью глаз. - Это просто унизительно! Но,  я готова сейчас же покинуть это место и больше сюда не возвращаться, - пошла она таки на компромисс,  всем видом выражая,  что предложила очень ценное и выгодное решение.
- И куда ты пойдешь? Ночью, одна... ещё и, я так понимаю, не зная города. -
вопрос был интересным - пойти она, может, и пойдет, да дойдет ли? В любом случае, оставлять проступок без внимания Урик не собирался.
- Поверь, после попытки кого-то прирезать, извинения будут самым малым, что следует сделать. Нападать на горожан - ненормально, будь они кем угодно.
Вопросы были хорошие,  логичные и вызывающие у Арибет несомненное раздражение. Потому что она не знала,  куда пойдет,  а этот здравомыслящий тип сам того не подозревая,  дал ей почувствовать весь ужас своего положения.
- Вчера я ночевала под мостом,  у канала реки,  - она пожала плечами,  стараясь выглядеть равнодушной.  Но воспоминания о холоде,  пробирающем до костей,  твердых досках какого-то ящика,  выбранного в качестве кровати,  и сыром ветре совершенно точно были не обыденными. Такого девчонка повторять не желала,  но грошей в кармане было мало. Прошатавшись сегодня целый день без толку (разве что на базаре помогла поймать воришку,  за что получила от торговки бесплатный обед),  Арибет решила,  что в такой таверне вечером собираются всякие интересные личности,  которым возможно нужен сподручный. Остаться здесь было хорошей идеей.
- Я действительно не должна была нарушать закон и совершать нападение в чертах города,
  - процедила она сквозь зубы,  обращаясь к Шаргу. - Приношу извинения! - яда в ее словах было побольше,  чем у самой гремучей змеи.

+1

8

Шарг воспринял извинения, полученные не без труда, достаточно вяло. Впрочем, чего ещё можно ожидать от полуорка?
- Ладно.
Он как будто бы не особо одобрял затеею Урика, закономерно полагая, что нарушителей спокойствия следует вышвыривать наружу без лишних разговоров. Тем не менее, такое завершение конфликта его вполне устраивало - кто-то другой теперь будет заниматься опасной девкой с мечом.
- Вот и славно. Эй, народ, представление окончено, расходитесь!
Похоже, на этот раз любителям потасовок было уже, что называется, нечего ловить. Обитатели таверны начали медленно разбредаться - почти расползаться - по своим местам, не впечатленные, но избавленные от визита злых стражников, которые точно испортили бы весь вечер.
Местные обитатели являли собой весьма пестрое многообразие, казалось, в этой корчме перемешались все "цивилизованные" расы и великое множество родов занятий. От докера до мелкого купца, от плутоватого картежника и до глашатая. Объединяло их одно - все старались заниматься своими делами, игнорируя остальных. Вернее - почти все.
- Эй, листоухая. Ужинать будешь?
Ну да, неугомонный стражник-на-отдыхе не собирался отставать так просто. В конце концов, даже сам внешний вид этой путницы говорил о том, что денег у неё негусто, а вот какая-нибудь байка интересная наверняка сыщется. Необязательно о сложностях ночлега под мостами в теплом, но всё ж - северном городе.
- Меня зовут Арибет,  я родилась и выросла среди людей, пусть мои уши не вводят тебя в заблуждение,  - усмехнулась девушка.  На вопрос она не ответила,  хотя живот скрутило от голода,  когда полукровка представила горячий ужин.
- А ты с какой стати такой добрый?  Чего надо?  Знай,  я за себя постоять сумею!  - она подозрительно покосилась на мужика.
Урик. Родился, как ты понимаешь, в Невервинтере.
Он развернулся и потопал, наконец, к своему законному месту, полагая, что война войной, а обед... вернее, ужин, он по распорядку. Ну или, во всяком случае, всяко лучше сидеть за столом, чем стоять дурнем посреди корчмы, когда всё интересное уже закончилось.
- Я не добрый, я наблюдательный. Твой вид намекает на интересные истории за душой, так что ужин будет вполне подходящей наградой за то, что ты скрасишь мне вечер рассказами о дальних краях.
Бет немного потопталась на месте,  все еще ожидая какого-то подвоха.  Но,  черт возьми,  урчание в животе выдало ее с потрохами.  Плюнув (конечно,  мысленно) на лишние домыслы,  она зашагала вслед за новым знакомым,  усаживаясь напротив.
- Никогда не покидал город что ли? - удивленно спросила Арибет,  стараясь незаметно вытереть дорожную пыль с лица.
К моменту их прибытия, как ни странно, ничего не поменялось - стол стоял на месте, полуорк-вышибала находился неподалеку, даже пожитки никто не утащил. Понятное дело, еды здесь тоже не было, хоть устроенный переполох и дал возможность прислуге спокойно работать, не отвлекаясь на новые заказы, которые обычно сыпались, как монеты из дырявого кошелька. Усевшись поудобнее и ногой проверив наличие сумки под столом, Урик взглядом поискал ближайшую служанку. Таковая обнаружилась весьма даже недалеко - возвращалась на кухню с уже пустым подносом. Как и положено опытной обитательнице таверны, она без слов, по одному только выразительному взгляду, сообразила, что от неё что-то требуется - и изменила направление движения, изящно избежав столкновения с полуросликом, спешащим, судя по всему, к стойке, за порцией выпивки и свежими сплетнями.
- Дальше определенных границ мы не выходим. Положено тракт патрулировать - патрулируем, а что там на том тракте случается... скука. Делай заказ, только имей в виду, придется обождать. Да, Линка?
Он знал по имени всех, кто здесь работает - как же иначе? Иногда, когда был в хорошем настроении, даже пытался неуклюже флиртовать с той же Линкой, высокой и статной девицей, которую уже не раз  ине два пытались переманить в таверны побогаче. Безуспешно.
- А мне тоже самое, что и ему, - Арибет кивнула на Урика. Официантка, которую видимо звали Линка, смерила сидящую девушку вежливо-ехидным взглядом. Арибет почувствовала, что краснеет. "Угу, давай, думай что хочешь! Будто ты то у нас красавица писаная!" Бет вскользь осмотрела статную фигуру и нарядную блузу со шнуровкой на декольте. И закуталась вновь в свой потрепанный плащ. "Подумаешь, не мылась пару дней, с кем не бывает!" Она побарабанила по столу пальцами, очень вовремя отвлекаясь на разговор Урика.
- Что, неужели на трактах скука? А разбойники, мародеры, орки?!
- Когда с тобой отряд хороших вояк, справиться с орками, разбойниками и мародерами проще. Нас ведь именно к этому и готовят.
Мужчина, видавший и более чумазых представителей обоих полов, игнорировал - до поры - внешний вид Арибет, полагая, что купальни благотворительностью не занимаются, а в реке плюхаться - верный путь одежду потом на берегу не обнаружить. Не с собой ж её переть.
- А тебя кто-то учил драться? Меч-то в ножнах есть, есть ли умение?
Вопрос был праздным, в сущности. Понятно, что навыки у неё посредственные, хотя шустрая и сила в руках, пожалуй что, сыщется. На изнеженную барышню эльфка - или полуэльфка, кто её разберет? - походила меньше всего.
- Хреново вы патрулируете, раз деревни ближе к горам орки вычищают под чистую! - не выдержала Арибет, до боли сжимая кулаки и впиваясь ногтями в ладони. Затем кашлянула, отводя взгляд в сторону - на удаляющуюся официантку, полурослика у стойки, орка-вышибалу. - Ты решил, что я скрашу вечер тебе забавными байками? Но в моей жизни нет ничего забавного и веселого, сходи посмотри комедийные представления на площадях, если хочется поржать.
Арибет вернула потемневший взгляд на собеседника, ощущая, что ответила слишком грубо. Поэтому полукровка слегка улыбнулась, откидывась на спинку сидения, и стараясь выглядеть расслабленной.
- Мой брат. Чему успел, тому и научил... Ты же видел начало боя, да? Что скажешь? - движимая своей претенциозностью, девушка с интересом посмотрела на Урика.
Мужчина не особо огорчился, нарвавшись на критику - у них действительно не было возможности защищать всех и каждого. Да и не стояло такой задачи, в идеале - это забота местного ополчения, а не весьма немногочисленной городской армии. Впрочем, в случае с Арибет не стоило об этом рассуждать, проще сменить тему.
- Торопишься. Хороший воин развалит тебя надвое одним добрым ударом. Если хочешь сражаться - тренируйся, тренируйся и ещё раз тренируйся. Хотя бы на чучелах. Ты ведь не собираешься откладывать меч в сторону и заниматься чем-то мирным, верно?
Урик пристально посмотрел на полуэльфку, уже без её слов прекрасно понимая, что нет - не собирается. Совершенно не тот случай, слишком молодая и горячая, чтобы, взяв в руки оружие, сменить его на вязальные иглы или что-нибудь в этом духе. В принципе, она даже отчасти права - ведь при помощи остро заточенного куска стали можно быстро заработать хотя бы на простенькое жилище. Если не зарубят вперед.

+1

9

- Тороплюсь?! - Арибет поджала губы, стараясь скрыть досаду. Конечно, она ожидала услышать, что ее боевые навыки весьма впечатлили стражника.  - Я просто атакую первой, беру инициативу в свои руки, не даю противнику вести свою линию атаки. Разве это неправильно? Если я уйду в защиту, мне будет сложнее во много раз - видишь ли, ростом и силой я похвастаться не могу. - она усмехнулась, но зелень глаз внимательно следила за Уриком - что он скажет?
- Не будет у меня мирной жизни, уже нет. Мое дело - вырезать поганых орков. Каждый убитый мною - несколько спасенных жизней невинных людей. Это моя судьба, мое предназначение! - девчонка гордо выпрямилась.
- Ты мыслишь слишком категорично. С твоей вертлявостью рост и сила не так нужны, ведь тебе проще уклониться, чем принять удар на клинок. А переть вперед, напролом - удел рыцарей в сияющих и прочных латах.
Стражник не был профессиональным учителем фехтования, он, как человек сугубо практичный, рассуждал простыми категориями и без хитрых терминов. Ему было понятно, что лезть наскоком на более опытного воина - а в сравнении с ней любой профессиональный воин будет более опытным - гибельно. Фанатичное желание быстро пролить кровь ненавистных созданий, месть и всё такое прочее... пожалуй, долго она не протянет.
- И много ты орков вырезала, если не секрет? Я подозреваю, они плодятся быстрее, чем ты с ними справляешься.
Для народа, чья культура строится вокруг битвы, явно не будет угрозой самоуверенная девчонка. Скорее, наоборот.

Арибет прислушалась к словам мужчины, поумерив свой пыл, задвинув на задний план гордость и самоуверенность. В его словах был смысл, девчонка действительно пыталась влезть в чужую шкуру, хотя никаким рыцарем в тяжелых доспехах не являлась.
- Пожалуй, ты прав... Но я умею только то, чему меня научил брат. Вот этим и пользуюсь. Как мне обучиться новому, если я не знаю чему? Знаешь ли, на дорогах не стоят обученные воины, готовые бесплатно тренировать тебя..., - Арибет задумчиво покусала губу, взглянув на Урика с внезапным интересом. - Впрочем, стражнику на отдыхе же нужно поддерживать мышцы в тонусе? Может мы совместим наши тренировки? Что скажешь?
На вопрос об орках девчонка отреагировала весьма прозаично - кончики острых ушей смущенно дернулись, а на скулах, покрытых грязью, выступил румянец. - Ну... не очень много. Но я делаю хоть что-то!
- Проще говоря, ты хочешь учиться, но при себе разве что горсть медяков, девичья честь и мечты о реках орочьей крови?
В принципе, ему бы оставить всё, как есть. В мире хватает таких вот начинающих приключенцев, которых очень быстро убивают, регулируя их численность совершенно естественным путем. Пырнет она орка какого-нибудь, а тот ей секиру в бок всадит перед тем, как кровью истечь. Или вообще вместо этого, орки - гады живучие. И одним мстителем меньше.  Однако... почему бы не попытаться это изменить? Заняться всё равно особо нечем, а так какое-никакое развлечение. Разве что очень затратное, а он в стражу пошел не от хорошей жизни.
- Ещё тебе нужно где-то жить, что-то есть, привести в порядок снаряжение. Обычно молодые приключенцы вроде тебя берутся за какую-нибудь глупую работу вроде истребления крыс в подвале корчмы. Сколько крыс нужно перерезать, чтобы покрыть твои нужды?
В целом, он был достаточно благодушен. Не издевался, не язвил - просто спокойно спрашивал, как бы призывая присоединиться к рассуждениям на тему "а надо ли вообще всем этим заниматься?". Кстати, крысы иногда вырастают размером с хорошую псину, то ль от магии, то ль от обилия объедков. Не все приключенцы об этом задумываются. Хотя эта конкретная, вроде бы, даже убивала орков - "не очень много", но убивала. Может, прок с неё и выйдет.
Полукровка нахмурилась, слушая, как ее деловитым образом поделили на три составляющих. Она возмущенно лягнула Урика ногой под столом.
- Вот не надо тут! Я на многое способна, понял? Я умею охотиться, обучена грамоте, сойду в подмастерья к кому-нибудь! Вон даже..., - она отвела взгляд в сторону, кивая на официантку, - могу подносы разносить с едой, много ли ума тут надо?
- Да, да, да... я знаю, что все это долго и непросто! Я знаю, что мне негде спать, ем я когда придется, а на новое снаряжение пока только любуюсь издалека... Но я второй день в городе! Я молода и полна сил, а еще я очень упрямая и всегда иду к своей цели. Если нужно будет перерезать сотню крыс - я это сделаю!
Ещё и пинается. Впрочем, это было забавным - её реакция на бесхитростные умозаключения Урика была именно такой, какую он ожидал увидеть. Молодая, самоуверенная, вместе с тем - с нормальным воспитанием. В сущности, вчерашний мирный житель. Наивная девчонка, выдернутая из привычной среды обитания. Пожалуй, будет даже жаль, если её прикончат вонючие, глупые орки.
- Тебя ведь бесполезно отговаривать, да? Ну там... рассказывать, что орков очень много, что шансы в честном бою с любым из них у тебя такие себе и так далее.
Явно же, что бесполезно. Она уже всё для себя решила. Возможно, даже предсатвиал в голове свои пышные похороны вместе с оружием поверженных вождей и черепами множества срубленных зубастых варваров. Наивная девчонка...
- Я не ищу смерти. В моих планах отправить на тот свет как можно больше орков. Поэтому я не выхожу против них в равном и честном бою, я прекрасно оцениваю свои шансы. Но! Я не остановлюсь, я просто не могу этого сделать... И если смерть прийдет за мной, я буду знать, что делала все, чтобы отомстить! - Арибет напыщенно замолчала, наблюдая за произведенной реакцией. Да, она была очень наивной, поддавалась эмоциям, плевала на осторожность и здравый смысл. Но было в ней что-то такое, что выделяло её среди многих. Она имела твердую конкретную цель, пусть глупую и слишком топорную, но цель. По обрывкам оброненных фраз Урик мог догадываться о мотивах и следствии этой цели.
- Так ты поможешь мне? - напрямую спросила она.
- Нет, ты именно ищешь смерти, если даже не задумываешься о том, почему орков до сих пор не перебили, даже располагая большими армиями. Поэтому ты не отомстишь, а просто погибнешь... скорее всего ещё до того, как доберешься до ближайшего орочьего поселения.
Недружелюбный климат, разбойники, всевозможные дикие твари. Даже если предположить, что она умеет охотиться и выживать в неблагоприятных условиях, всё равно - первая же стычка с подготовленным противником станет для неё фатальной. Беда. Впрочем, кое-что можно исправить, если дать ей хотя бы базис... Урик, спохватившись, осознал, что уже, в сущности, согласен тратить своё время и силы на постороннего, в сущности, чело... эльфа. Или полуэльфа. Впрочем, почему бы и нет? Это станет интересным опытом, да и потом - вдруг да передумает? Её бы в стражу городскую пристроить, был бы прок.
- Да помогу, помогу. Помрешь ведь на самом деле, листоухая. Только учти, что придется меня слушать... и терпеть удары тяжелым деревянным оружием.
Пожалуй, всё дело именно в этой наивности. Ну ещё в мордашке симпатичной, которую даже под слоем пыли не скроешь - хотя здесь интерес был, скорее, созерцательным, нежели романтическим. Молодая слишком, хоть  и нацепила перевязь с мечом и мысли кровожадные в голове прячет.

Отредактировано Арибет де Тильмаранд (17 июня 08:04)

+1

10

Арибет радостно подскочила, всплеснув руками и пару секунд пытаясь сообразить, как ей еще выразить свою благодарность. Собравшись с метающимися суматошными мыслями, она села обратно, широко улыбнувшись.
- Да, спасибо тебе! Я очень постараюсь слушаться, честно-честно. Возможно, иногда я могу заупрямиться... но ты напоминай мне о главной цели! А что до ударов тренировочным мечом - я через это уже проходила, потерплю. - она хотела еще добавить, что боль внутри нее в сотни раз сильнее, что физические нагрузки и удары даже в некоторой степени помогают ей отвлечься, но передумала. Чего доброго решит, что девчонка совсем сбрендила и не станет помогать!
Перепад в настроении показался Урику достаточно забавным - вот только что она пиналась, а теперь от радости подскакивает, не веря своему счастью. Сомнительному, правда, ну да... лучше пусть пройдет дальше по своему пути, авось успеет передумать и развернуться.
- Ну, раз уж мы договорились, можно перейти к твоим приключениям. Мне бы хотелось послушать, как ты до этого убивала орков. Вдруг да нового чего узнаю.
В честном бою - вряд ли, в лучшем случае будет обоюдное поражение с понятными и печальными последствиями. Из засады? Да, пожалуй. Она умеет охотиться, а стало быть - и маскироваться тоже. Кстати, где там его заказ-то? Ах. Несут, кажется. Причем сразу две кружки и две тарелки, что радовало особо. Конечно, свинину нельзя назвать легкой закуской, но никто и не планировал устраивать перекус - требовалось набить живот как следует, впрок. Ему же ещё домой идти. Вернее - им.
Принесенный заказ на время остановил их разговор. Ну невозможно было сосредоточиться на рассказе об орках, когда перед тобой в миске горячий кусок свинины, источает умопомрачительный аромат. Вот Арибет и отвлеклась, с удовольствием наполняя пустой желудок сытным ужином. Потянулась за кружкой, вдыхая терпкий сладковатый запах эля, делая пару глотков и облизывая с губ пену. Вечер определенно стал лучше, краски ярче, а люди вокруг не такие раздражительные. Когда тарелка опустела, девчонка с сытой полуулыбкой откинулась на спинку стула, потягиваясь, и даже расшнуровала свой плащ, кладя его на колени.
- Конечно, я не выходила с ними в бой на равных. Признаю, это скорее всего кончилось бы для меня очень быстро... Я не участвовала ранее в настоящих драках, только в тренировках. А это, знаешь ли, совсем разные вещи..., - Арибет замолчала, вспоминая, о чем там ей надо было рассказать.
- Ах, да, значит орки... Засады, в которых требуется терпение и время, умение выжидать и наблюдать,  у меня выходили неплохо. Это чем-то напоминало охоту, отец раньше брал меня с собой, учил не торопиться и искать подходящий момент. Поэтому я начинала со слежки - интересовали меня одинокие лазутчики, посыльные и прочие гонцы, особенно хорошо было встречать кого-то из отбившихся от отряда орков в сумерках ночи, после внушительного выпитого спиртного. Тогда они становились совсем легкой добычей, невнимательные, потерявшие бдительность... Мои стрелы находили цель без усилий, но просто прицельного выстрела мне было мало..., - хищно-зеленые глаза полукровки загорелись. Она отпила еще эля, вдохновенно продолжая. - Я хотела личной расправы, поэтому выходила из засады и добивала своими руками. Их еще теплая кровь брызгала вокруг, я чувствовала ее пальцами, железный запах и предсмертные хрипы этих свинорылых стали для меня чем-то необходимым...
Урик также решил, что не помешало бы поесть, причем делал это неторопливо и со вкусом. Кажется, на этот раз никто не экспериментировал с приправами, поэтому вкус мяса ощущался весьма отчетливо. Ну а эль здесь в принципе неплохой, что только добавляло ужину приятных ноток. В следующий раз стоит, пожалуй, попробовать вино или виноградный сок в качестве альтернативы - просто чтобы оценить, только ли эль здесь не бодяжат.
- Орки неплохо видят в темноте, лучше бы против них работать днем. И да... для тебя меч - явно вспомогательное оружие. Может, попробуешь копьем поработать?
Мужчина внутренне поморщился, глядя на то, как вдохновенно Арибет рассуждает о кровопролитии. Да, он был не из робких, умел лить чужую кровь, но не получал от этого наслаждения. Просто работа. Утомительная, опасная, но платят неплохо. Что до вооружения - одноручный меч, без щита, лучше действительно записать во вспомогательное оружие, отдавая предпочтение чему-нибудь подлиннее. Да и практичнее оно, копье-то.
Арибет и сама поняла, что сболтнула лишнего про кровь и свое желание, граничащее с болезнью. Поэтому она с готовностью подхватила новую тему:
- Мне бы сначала с мечом научиться прилично обращаться, а потом о копье задумываться! Вот гляди..., - она залихватски вытащила старенький меч брата, чуть не задев кружки с элем, и со звоном положила его вдоль на столе. - Что скажешь? Сгодиться в бою, а не только раненым оркам кишки пускать?
Урик разглядывал меч без особого энтузиазма. Простенький, битый жизнью, утилитарное орудие убийства без особых прикрас. Примерно таким же вооружали и здешних вояк - разве что чуть длиннее, ну и не настолько потрепанными.
- Ты его когда в последний раз точила?
Видимо, придется расширить список навыков, которые требуется "подтянуть". Любой уважающий себя хельмит был бы в праведном ужасе от такого отношения к оружию... конкретно этот хельмит просто был морально готов увидеть что-то такое, поэтому не особо и удивился.
- Ммм, а чего его точить? Вон края вроде острые..., - невозмутимо проговорила Арибет, пряча улыбку за кружкой эля и делая глоток. - Ладно, ладно! Конечно точила! - рассмеялась она. - Занятие очень нудное и скучное, скажу я тебе!
- Я вижу. Меч, уж не взыщи, я завтра отнесу к кузнецу, здесь даже моих навыков не хватит, чтобы привести его в хороший вид.
Кузнец, понятно, возьмет денег за это... как и трактирщик за еду, бронник и портной за свои товары и так далее. Творить добро иногда чертовские невыгодно, но раз уж взялся, останавливаться нельзя. Можно напускать на себя задумчиво-хмурый вид, но всё равно придется идти по дороге, которую выбрал сам. Когда-нибудь это оправдает себя. Наверное.
Арибет одолевали противоречивые чувства - с одной стороны,  она была очень благодарна за такую неожиданную помощь и поддержку.  Ведь стражник не арестовал ее,  не оштрафовал,  более того,  накормил ужином,  согласился дать несколько уроков боя,  а теперь еще и возьмет на себя кузнечные затраты. С другой стороны,  девушка не могла избавиться от подозрений и чувства подвоха во всей этой благотворительности.  "А вдруг он никакой не стражник?  Хотя люди тут его знают,  и статус не отрицали... "
- Спасибо тебе,  - Арибет постаралась улыбнуться помягче,  скрывая свои сомнения.  Быть может ей действительно попался добрый человек?..
Она убрала меч обратно в ножны,  приставляя к стулу. Парой глотков допила эль из кружки. Посмотрела на Урика.
- Значит встречаемся здесь завтра?  Ближе к обеду?
Урик с интересном посмотрел на дно своей кружки - сам не заметил, как успел всё выпить. В принципе, одной он обычно не ограничивался, но ведь домой ещё возвращаться, а это довольно далеко. Убить не убьют, ограбить не ограбят, но бока намять могут. Поэтому кружки достаточно.
- А ты куда, под мост, студить спину? Нет уж, так дело не пойдет. У меня, конечно, не дом зажиточного купца, но места хватит и тебе. Потом подкопишь денег и найдешь себе жилье, если это так важно.
Благодарность он воспринял как должное, а вот идея сейчас разбегаться в разные стороны - разумеется, мужчине не понравилась. Какой прок от всей этой затеи, если эта листоухая ещё и заболеет? Да и потом, идти сюда за ней завтра было банально лень. Не в двух шагах живет.
Под мост возвращаться совсем не хотелось, в эту сырость и промозглость. Особенно сейчас, после сытного ужина, выпитого эля и теплого зала таверны. Девушка смущенно барабанила пальцами по столу, в задумчивости хмурясь. Воспользоваться ли ей предложением щедрого стражника? Собственно, что ей может угрожать? Она вооружена и может за себя постоять!
- Это удивительно, почему ты мне так помогаешь? - спросила Арибет, пока еще не давая согласия.- Потому, что я последовательно подхожу к процессу. Считай себя подмастерьем. Если не в курсе, у ремесленников подобные вещи считаются нормой. Да и потом - у меня совершенно нет желания бегать за тобой туда-сюда, проще под рукой держать.
Если развивать тему с подмастерьем, то шедевр должен получиться... своеобразным. Башка орка на стену? А почему бы и нет? Всё равно на равных им не сражаться ещё долго, и, как подсказывало стражнику его чутье, в полной мере Арибет он не обучит. Так, самое необходимое. Вот это меч, держаться здесь... если совсем приспичит, можно и иначе, но лучше за рукоять. И так далее.
Это было вполне понятно и объяснимо, девушка немного успокоилась. Итак, она подмастерье! За долгое время после потери родных, она вдруг получила какую-то отдачу, стала хоть немного нужной. Арибет сама испугалась этого теплого чувства, забытого и далекого. Полукровка кивнула:
- Тогда я готова идти, с ног валюсь от усталости... если ты, конечно, больше ничего не будешь заказывать, - девчонка в ожидании замерла на стуле.
Пожалуй... он действительно не будет больше ничего заказывать. За небольшим исключением - жестом поманив уже другую официантку, Бьянку, жгучую брюнетку, по которой "сохли" многие посетители (тоже, впрочем, безрезультатно), Урик тихо попросил поставить по кружке эля обоим полуоркам - после смены. Тихо - потому, что отлично знал о поразительной способности этих громил улавливать такого рода разговоры, что точно скажется на их бдительности. Ну вот, вроде бы...
- Ладно, давай собираться.
Ей нужно, пожалуй, только плащ нацепить, да меч поудобнее приладить. Ему - сумку выудить, порывшись, найти там кошель, поворчать мысленно при отсчитывании положенной (он отлично знал здешие расценки) суммы плюс немного сверху, "за красивые глаза" официанткам. Подняться, расплатиться, с внутренним вздохом переправив кровные деньги в широкий карман служанки - и двинуться к выходу, цепляя на пояс выуженный из сумки нож. Этого было вполне достаточно для прогулки по патрулируемым улицам - не с мечом же шастать, как будто здесь война идет. Да и потом, его рожу многие здешние бродяги знали достаточно хорошо, предпочитая не связываться. Ну прирежут стражника. В ответ им устроят чистку, чтобы неповадно было. Закон, который держится на превосходящей силе - это, всё ж, хорошо.

Отредактировано Урик Фростгрейв (20 июня 23:21)

+1

11

Выйти в прохладу улицы из душного зала было приятно, будто умываешься колодезной водой в лютую жару. Арибет оглядела освещенную улицу - не смотря на поздний вечер, горожане еще встречались.
- И далеко идти то? - спросила она, спрыгивая с крыльца и лихо проигнорировав ступеньки. - А твоя семья не будет против неизвестной уличной полукровки?
После полумрака и гомона таверны, снаружи было достаточно - пусть и выборочно - светло и тихо. Урик, как положено простому, скучноватому гражданину, спустился по ступенькам, мысленно отсчитав их - раз-два-три. Теперь впереди был путь по хорошо осdещаемой улице... и не очень хорошо освещаемым переулкам, но это дело, как говорится, житейское. Хорошо, хоть здесь всегда относительно теплая погода и нет необходимости таскать тяжелую зимнюю одежду, идти налегке всегда проще.
- Топать нам с тобой прилично, но чай не калеки какие - доберемся быстро. Что до семьи...
Мужчина заметно поморщился, как если бы ему наступили на старую мозоль, но решил внести ясность в этом неприятном для себя вопросе:
- Один я живу. Папашу прибили давным-давно, маменька с полюбовником удрала. Братьев-сестер нет, иначе бы сидели друг у друга на голове, места там не ахти как много.
Это всё ещё лучше, чем ночевать под мостом. Да и кровать в наличии не одна, при необходимости можно вообще отгородить какими-нибудь ширмами отдельный угол для гостьи... для подмастерья, вернее. Всё же, правила приличия есть правила приличия, даже в небогатых домах стоит про них помнить.
Они двинулись в путь, Урик впереди, Арибет по левую сторону, отставая на полшага. Пока никуда не свернули, девушка выглядела расслабленной - главная улица патрулировалась хорошо, мало отчаянных, готовых на воровство под лучами фонарей на глазах народа.
Услышав о некороткой дороге Арибет интуитивно ускорила шаг, перекладывая поудобнее вещевой мешок на плече. Она не заметила, как наморщился Урик на ее вопрос, но уловила изменившуюся интонацию.
- Кто его прибил? Он тоже был стражником? - продолжила допытывать та.
- Скотиной он был, вечно пьяной. Туда и дорога.
В сущности, для спившегося окончательно человека есть несколько дорог. Наиболее простая и прямая - на кладбище. Отец Урика прошел по ней до конца, с закономерным итогом - и нет, не было никаких сожалений. Он сам выбрал этот путь, даже не попытавшись вырваться из своего застойного болота. Ругался погаными словами, заслышав об успехах сына. Пил всякую дрянь. Обижал мать, которая, впрочем, тоже в итоге не подарок оказалась. Поэтому основной мотив сейчас - равнодушие. Всё закономерно, всё идёт своим чередом. И они вот идут - бодро и хорошо, благо что темп Арибет держала.
Честно говоря, Арибет уже приготовилась к рассказу о героической смерти отца Урика. В ее голове возникли образы битвы, обязательно с орками, облаченная в доспехи фигура с мечом, прикрывающая отход своим товарищам. Но все оказалось так тривиально и житейски, что девушка еле сдержала вздох разочарования. Пару минут оба молчали.
- А почему ты решил пойти в стражники? - поменяла она тему, пока оба не впали в уныние от воспоминаний о погибших родных.
- Потому, что лучше быть на стороне закона и ходить в начищенных доспехах, а не таскать ящики в порту за гроши. Кстати, платят неплохо.
Мимо проследовал по своим делам парный патруль, не обратив на прохожих никакого внимания. Солдаты спешили куда-то по своим делам, и примелькавшаяся физиономия сослуживца для них была своего рода оберегом, отводящим глаза. Урик, впрочем, тоже не стал их разглядывать - что он там не видал?
Арибет проводила взглядом стражников, раздумывая над тем, что у большинства людей есть выбор. И это так ценно! Девчонке вот не дали сделать выбор, она попросту не успела подумать, чему посвятить свою жизнь. Была бы это охота и шкуродерство, фермерство, быть может торговля на рынке... А может Арибет бы добралась до Невервинтера и вступила в ряды стражей города? Ей нравилось упражняться с оружием, она не считала себя трусливой, да и смекалкой природа ее не обделила.
Вот только судьба распорядилась иначе, лишив юную деревенскую девочку спокойного взросления, возможности выбора своей будущей жизни... Арибет злобно пнула валяющийся на дороге булыжник, хмурясь и замолкая. Она так глубоко погрузилась в собственные мысли, что не заметила, как освещенная улица уступила место узким темных переулкам. Лишь свет луны да тусклые блики из окон помогали глазам Урика, Арибет было полегче - в темноте она видела лучше благодаря эльфийской крови, которая текла по ее венам. В некоторых местах пахло так скверно, что девушка ускоряла шаг, прикрывая лицо ладонью, чтобы не распрощаться с ужином из своего желудка.
- Осторожно! - воскликнула она, грубовато хватая Урика за локоть и одергивая на себя. - Ты чуть не провалился в канализацию, смотри, вместо этой кладки должна была быть решетка, но ее кто-то снял..., - Арибет указала пальцем ему под ноги. - Надеюсь твой дом находится не в одном из этих ужасных переулков..., - пробормотала она, когда они вновь двинулись вперед.
На какое-то время воцарилась тишина, если не считать равномерного топота двух пар ног. Каждый, очевидно, размышлял о своем - Урик, например, прагматично прикидывал, как с наименьшими затратами получить из деятельного рекрута с длинными ушами хотя бы толкового ополченца. Сделать из неё профессионального вояку он всё равно не успеет, давать сложные приемы смысла нет никакого, всё равно здесь многое строится на повторении, повторении и ещё раз повторении. На которое времени, понятное дело, нет. Он свернул с широкой улицы в знакомый переулок, даже не прерывая раздумий. В голове методично щелкали невидимые счеты, соизмеряя его бюджет с затратами на проживание, питание, снаряжение, аренду куска тренировочного поля, ибо не перед домом же чучело ста... - его мысли были грубо прерваны, причем не каким-нибудь "Гоп-стоп, куда идем, что в карманах звенит?", а более прозаичным отдергиванием. Сбить с курса куда-то прущего по своим делам здорового мужика у легковесной Арибет едва ли вышло бы, не будь конкретно этот мужик натренирован замирать в случае чего. Он и замер, запоздало понимая, что левая нога, висящая в воздухе, вместо точки опоры нашла бы пустоту, если бы он продолжил движение. Какой-то скот опять стырил кусок железа, чтобы продать и пропить. Типичная история этих унылых мест.
- Спасибо. Завтра нужно сообщить в управу, пусть ремонтируют.
Им предстояло пройти ещё совсем немного - ближе к воде, к набережной, к относительно чистым местам с характерным запахом причала - смесью рыбы, дыма от коптилен, нотками затхлой воды в забитых стоках... ничего необычного. Жилище Урика находилось почти на самом берегу, поэтому этот аромат здесь преобладал всегда. Он, понятное дело, привык - народ живет, как может, групо ожидать здесь цветочных садов и благоухания. Домишко был невелик, неказист и, казалось, необитаем. Он стоял себе, скуповато освещаемый единственным на ближайшие двести шагов целым фонарем, выделяясь из сонма себе подобных разве что необычно добротной дверью и мощными решетками на окнах. Его хозяин явно допускал мысль о визитерах, которых никто не звал - и посильно отбивал у них желание тратить время ради скудной добычи.
Пожалуй, Арибет впала бы в уныние при виде неказистого домика, запаха тины и копоти, еле освещаемой улицы с рядом таких же убогих строений. Если бы не одно но - отсюда открывался чудесный вид на морскую гладь, на серебристую дорожку от луны, отражаемую в темных водах, на ровный бескрайний горизонт. Девушка родилась в деревушке близ гор, для нее морской пейзаж был не приевшимся дополнением панорамы города, как для здешних обитателей.
- Как тут красиво! - воскликнула полукровка, замедляясь, чтобы успеть насладиться видами. Но Урик целенаправленно шел к одному из домиков, посему Арибет пришлось быстро догнать его.
Для местного жителя красоты моря были, пожалуй, даже и не красотами вовсе. Крепостная стена, возвышающаяся неподалеку - и то казалась более достойной обозрения, там хоть стражники с факелами прогуливались, какое-то разнообразия. Но для непривычных людей (и не-людей)... впрочем, всё и так очевидно. Вообще, портовый район для жилья это так себе. Контрабандисты, пьяная матросня, частые драки неподалеку. Беззаконие и безблагодатность. Но Урик привык - его дом был очагом спокойствия, а что там снаружи - всё равно.
- Погуляем здесь, если хочешь. Но дней через несколько, когда я буду уверен, что здешние головорезы после встречи с нами пойдут на корм рыбам.
Арибет довольно кивнула - конечно, она хотела прогуляться по побережью! Пусть это и будет в форме какой-то тренировки, пробежки, а может Урик умеет ставить сети? Девчонка не чуралась работы, тем более ей хотелось хоть как-то отблагодарить своего благодетеля.
Замок был сложным, дорогим. Петли - тщательно смазанными. Массивная дверь отворилась без скрипа, пропуская их внутрь небольшого помещения с парой кроватей и единственным небольшим столом в углу, даже без стульев - сидеть предлагалось на ларях с вещами. Или без вещей, это было сложно разглядеть, не поднимая крышку. Слева от входа прямо в стену были вбиты крючья - не иначе, под одежду. Чуть поодаль - небольшая печь, на которой стояла масляная лампа. Понятное дело - погашенная давным-давно. К ней-то Урик и направился, явно не желая довольствоваться едва проникающим через окно уличным освещением.
Оказавшись в доме, полукровка некоторое время оглядывалась вокруг. То, что тут живет одиночка-мужчина, было очевидно. Спартанская обстановка, минимум мебели, совсем не так, как было раньше в доме Арибет. Ей вспомнились веселые цветастые шторки на окнах, вязаные ситцевые накидки на простеньких креслах, белоснежная застиранная скатерть с вышивкой по краям, запах свежеиспеченного пирога с ягодами . Мать девушки с любовью и трудолюбием вила свое гнездышко, шила и пекла, пыталась создать уют даже при скромных средствах. Арибет тогда казалось, что она не замечает всего этого, ей было интереснее бегать по улице со сверстниками, охотиться с отцом, драться на мечах с братом. Но сейчас полукровка явственно ощутила разницу.
- У тебя довольно... Мило, - вежливо произнесла она, пока Урик разжигал лампу. Затем скинула плащ, вешая на гвоздь в стене, и скинула грязные сапоги. Надо было затопить печь и накипятить воды, очень уж хотелось смыть с себя всю пыль и пот.

+1

12

Разжечь огонь... наверное, для каких-нибудь магов подобное решалось щелчком пальцев - раз, и готово. Для простых смертных, к высоким материям не приближенных, это делалось так - сперва на ощупь, по привычке, найти огниво, рядом, в тряпице, будет лежать трут... который нужно подготовить, размяв. Затем отправить всё это в печь, чтобы два раза не возиться - благо что Урик, как человек здравомыслящий, заранее озаботился дровами и щепой. Высечь искры на трут ударами по кресалу. Ещё раз. Ещё. Трут какой-то попался не... ах, вот оно. Теперь - осторожно раздуть. Огонь, сперва неуверенно, затем всё более жадно, принялся распространяться по щедро разложенной в пределах досягаемости "пище". За всей этой возней у хозяина дома совершенно не нашлось времени на гостью, уж больно он хотел света и тепла прямо вот сейчас. Поэтому её комплимент (пусть и сомнительный) прошел мимо его ушей. Наконец, цель была достигнута - при помощи небольшой лучины, огонь добрался и до светильника, принеся в помещение свет вдобавок к теплу от печи. Теперь, пожалуй, стоило и ко сну готовиться... хотя эту остроухую отмыть бы сперва как следует. Хватит ли емкостей, имеющихся в доме? Под одной из кроватей можно было сыскать кадку, сиротливо лежащую на боку. Где-то тут ещё и ведра были в количестве двух штук, из которых одно слегка подтекало...
- Извини, здесь не постоялый двор для аристократии, но сейчас что-нибудь придумаем.
Умывальника с зеркалом у Урика тоже не было - как-то не удосужился обзавестись, предпочитая мыться в общественных купальнях, а приводить себя по-быстрому в порядок при помощи ведра и колодезной воды, слегка нагретой... или нет, по настроению.
В то время как Урик занимался растопкой  печи,  полукровка облюбовала свой угол с кроватью и ларцом под вещи. Пока она расстегнула все крепления и ремешки,  стянула нагрудник, наплечники,  наручи, пластины на ногах,  уложила снаряжение и оружие,  хозяин дома как раз закончил с огнем.
По комнате разошлось уютное освещение,  затрещали дрова,  поглощаемые языками пламени. Сыроватый воздух постепенно прогревался,  наполнялся запахом дыма,  часть которого просачивалась сквозь трубу. Арибет уже приготовила ведра и кадку, осталось поставить греть воду.
- Я на аристократию и не претендую, - хмыкнула в ответ Арибет, оказываясь рядом с печью и гремя ведрами. Без доспехов она как-то сразу уменьшилась, последние годы скитальческой жизни впроголодь сказались на худых руках и ногах, впалых щеках, выпирающих сквозь тонкую кожу ключицах.
Когда вода нагрелась, полукровка, вооружившись мочалкой из каких-то ароматных трав, надолго застряла за печью, соскребая с себя грязь и пот. Слышался плеск воды, некоторые капли попадали на раскаленную печь, испаряясь с громким шипением. Наконец Арибет, чувствуя необычайную свежесть и бодрость, закончила с мытьем, ныряя под одеяло и оставляя на подушке мокрый след от вымытых волос. Она не знала, спит ли уже Урик, поэтому не стала начинать разговор, тихо лежа и глядя в потолок. Сама не заметив как, она погрузилась в долгий глубокий сон.
У хозяина дома покамест хватало забот - повозился с печью, тщательно занавесил окна, запер дверь на массивный засов, не пренебрегая собственной безопасностью в этом дурном районе. Неторопливо разобрал сумку, прикидывая, что с собой понадобится завтра, а что - нет. Выудив из ларя небольшие счеты, какое-то время увлеченно щелкал деревяшками, озадаченно хмыкая, после чего убрал их с глаз долой, явно не очень довольный результатом. Не имея привычки к каждодневному мытью, дорогому удовольствию зажиточных граждан, счел возможным лечь спать прямо в таком виде, предварительно, ясное дело, переодевшись в подходящий наряд. Да-да, пижаму, да ещё со смешным колпаком, как у старца какого-нибудь! Это было мелким уколом под зад самому себе, добавлением некой бестолковости в скучное существование. И то - дома. В казарме, ясное дело, он так не наряжался, зная меру. Убедившись, что печь за ночь не спалит жилище со всем содержимым, мужчина задул масляный светильник, после чего завалился на кровать. Он не мог уснуть ещё довольно долго, размышляя и планируя завтрашний день...

Назавтра действительно предстояло немало дел - раздобыть горячей пищи в ближайшей забегаловке, где приличной была лишь кухня, в отличие от помещения и обитателей. Пройтись с подопечной по обиталищам кузнеца и портного, сдать на доведение до ума побитый жизнью меч, приодеть листоухую слегка, потом - ворчливо торгуясь, снабдить стеганкой и длинным деревянным мечом, себе взяв такой же. Кошель благополучно худел, к вялому урикову недовольству, но делать было нечего - взялся учить, изволь раскошелиться на подобающие инструменты. К счастью, солдатам платили неплохо, голодная смерть была где-то на горизонте (воображаемой линии, удаляющейся по мере приближения), и можно было выделить небольшую сумму на материалы для одного-единственного, но очень нужного болвана. Чучело Урик сделал сам, облюбовав небольшой пятачок за городскими стенами и соорудив болвана весьма сноровисто и со знанием дела. На этот раз он не ограничился просто ножом в сумке и деревянным мечом, прихватив с собой дубину с железным набалдашником - просто на всякий случай. На нем была плотная одежда, в сущности являющаяся всё тем же стеганым доспехом - меньше всего хотелось получить здоровенный синяк просто потому, что недооценил соперника.
- Итак. Бери меч и лупи чучело, а я погляжу. Старайся не повторяться и выкладывайся в полную силу, как будто противник настоящий.
Болван из тряпья и соломы, ясное дело, на настоящего противника не тянул - здесь важно было посмотреть, что она в принципе умеет. Как будет бить, как держит меч, привычна ли к уколам, или полагается только на добрый удар с размаха. Уже потом можно поиграть в поединок, слегка отлупить, показать пару-тройку приёмов средней степени грязности... времени у них, в общем, не так уж и много, если считать по дням, так что есть смысл торопиться, не жалея себя, и тем паче - не давая пощады Арибет. Авось одумается.

+1

13

С самого утра на Арибет навалилась целая куча дел. Вначале ее повели в какую-то весьма сомнительную забегаловку,  в которой,  к удивлению,  их накормили вкусно и сытно. С этого момента настроение девушки заметно улучшилось,  она часто шутила и смеялась,  выглядела выспавшейся и отмытой. Совсем не похожей на вчерашнюю хмурую и кровожадную остроухую, готовую вспороть горло незнакомому полукровке.
Затем короткая прогулка по кишашему народом переулку,  очередная незнакомая дверь - и они в лавке портного. Арибет наконец одела новые штаны и рубаху,  скроенные по ее размеру,  а не бесформенные застиранные обноски. А еще  стеганку - вполне предусмотрительно,  ведь получать удары тренировочным деревянным мечом она будет,  еще как будет. Полукровка прекрасно понимала,  что в равном бою Урик ее уделает за пару минут,  поэтому приготовилась старательно исполнять все команды,  терпеть пропущенные удары и не отчаиваться при первых неудачах. "Чем лучше я овладею мечом,  тем больше орков смогу убить! А значит,  месть моя станет более значимой,  душа успокоится... " - наивно полагала она,  не представляя,  что с каждым убийством огонь,  обгладывающий ноющее сердце, становится только прожорливей.
Потом они побывали у кузнеца,  где Арибет,  скрепя сердце,  отдала свой потесанный,  видавший виды меч на перековку.  И сразу почувствовала себя голой и беззащитной, лишившись пусть и старенького,  но верного оружия,  бывшего с ней с того самого страшного дня. Но она не произнесла ни слова,  бросая косые взгляды на своего покровителя - тот весьма красноречиво хмурился и пересчитывал оставшиеся в кошеле средства. Девушка решила помалкивать, и оставшийся путь за городскую стену с любопытством разглядывала прохожих,  пестрые вывески и проезжающие повозки,  слушала обрывки разговоров горожан,  ничего не понимая в упоминавшихся названиях мест и каких-то именах. Пару раз Урику приходилось останавливаться,  возвращаясь за мелкой полукровкой,  которая ошарашенно оглядывалась по сторонам,  подхваченная потоком людей.
Наконец парочка прошла ворота, где стражники взглянули на них лишь раз,  тут же равнодушно отворачиваясь - Арибет оставалось порадоваться,  что Урик был для нее своеобразным пропуском через все посты. Солнце уже достигло зенита,  грея макушку и заставляя щурить глаза. Полукровка остановилась вслед за мужчиной на небольшом свободном пятаке,  покрытом короткой травой. Наблюдая, как Урик устанавливает чучело,  Арибет взяла свой тренировочный меч,  пару раз взмахивая им. Он был значительно тяжелее,  чем ее меч,  поэтому полукровка решила вначале размять мышцы,  размахивая руками и потягиваясь.
— Итак. Бери меч и лупи чучело, а я погляжу. Старайся не повторяться и выкладывайся в полную силу, как будто противник настоящий,  - сказал Урик,  отходя от сооруженного манекена и давая девушке место для маневров. Арибет почувствовала приятное волнение и воодушевление - сейчас она покажет,  на что способна!
Перехватив поудобнее меч,  юркая фигурка закружилась вокруг чучела,  бесшумно порхая по траве. Первый удар не заставил себя ждать, стукая плашмя по плечу,  коротко и быстро,  будто изучая противника. Тонкая фигура отпрянула с эльфийским изяществом,  оказываясь уже с другой стороны и нанося удар в спину,  вдоль импровизированных лопаток манекена. Последующие выпады были во многом схожими - легкими,  быстрыми,  с разных сторон и из разных позиций,  девушка демонстрировала свои умения,  но не вкладывала силы в удары.
- В полную силу,  Арибет!  Хватит гладить чучело,  я хочу видеть удары!  - услышала она крик Урика. Остановилась,  недовольно поведя плечами и откидывая со лба прядь выбившихся из хвоста волос. Прерывисто вздохнула,  разглядывая манекена с прищуром. "Передо мной - орк. Мерзкий,  клыкастый говнюк,  воняющий как свинья,  с тупыми наглыми глазенками. Он только что вспорол живот моей матери,  пока та умоляла его не трогать моего брата. Затем обезглавил отца,  представляя,  как вечером выпьет кислого эля со своими соклановцами. Равнодушно перешагнул подергивающееся в судорогах тело с брызжущей из шеи кровью,  оглядываясь в поисках новой жертвы,  невинной жизни,  которую он играючи отнимет.. " Красивое лицо девушки скривилось в злобном оскале,  зелень глаз заволокло полотном ненависти. Она стремительно двинулась на чучело,  четким выверенными движениями нанося удар за ударом,  чувствуя как кипит и бурлит кровь,  подогретая всплывшими образами в сознании. Она не почувствовала боли в мышцах,  не видела как побелели костяшки на сжатых кулаках,  каждый звук от удара мечом доставлял удовольствие,  будто манекен мог испытывать от них боль. Ей хотелось бить снова и снова,  наблюдая, как из-под меча вытряхиватся пыль и солома,  подсвечиваемая лучами солнца,  и представлять,  что это брызги алой крови.

+1

14

- Попробуй атаковать с разных направлений. И не стой на месте, двигайся. Если сможешь в бою выйти на фланг - считай, победа почти у тебя в руках.
А руки у неё, кстати, сильные. Хорошо бьет, душевно даже, если можно так выразиться. Ей бы удары наработать как следует, чтобы вместо забавных попыток резать - сразу наповал могла сработать без полумер. В конце концов, противником действительно будут не кусты, у которых даже намека на защиту нет.
С десяток последующих минут Арибет крутилась возле манекена,  тренируя удары с флангов, в горло,  снизу и так далее. Затем она остановилась,  чтобы перевести дух и дать занывшим мышцам покой,  но гордость не давала ей показаться слабой перед Уриком. Поэтому полукровка повернулась к нему,  задорно улыбнувшись и провокационно сверкая глазами.
- Эй,  а ты так и будешь прохлаждаться в сторонке!?
С точки зрения Урика, она слишком уж увлекалась боем, который стоило бы, в лучшем случае, заканчивать на втором ударе - то есть как можно быстрее. Однако лучше уж так, чем в принципе не уметь драться. Пожалуй, с неё выйдет толк, хватило бы времени...
- Считаешь, что готова драться с живым человеком, или просто хочешь что-то отработать?
Он не то, чтобы прохлаждался, просто время от времени рассеянно прохаживался вокруг, уже меньше внимания обращая на подопечную. Скучновато, конечно, но прямо сейчас лезть в драку тоже не особо хотелось - стражник знал, чем всё закончится. Поэтому и предложил альтернативу - пусть ещё что-нибудь закрепится в этой голове прежде, чем по ней прилетит увесистой деревяшкой.
- В жизни мой противник не будет стоять,  как это чучело, и ждать,  пока я его отлуплю! - Арибет наморщила нос.  - Что толку мне вертеться вокруг манекена,  если настоящий враг уделает меня в два счета?! Я хочу живого противника!
Она подняла меч,  сокращая дистанцию между ними. - Защищайся! - девчонка атаковала быстро и решительно,  пользуясь своим малым ростом и нанося удары снизу вверх.
Стражник, настроенный скептически, тем не менее, меч свой также поднял. У него не было того задора, который помогает рубить противника с бешеной скоростью, напротив - хладнокровие и даже некоторая ленца... что вполне могло сослужить ему плохую службу. Чуть сдвинувшись назад левой, мужчина таким образом вывел вперед правую ногу, одновременно двумя руками приподнимая меч так, чтобы тот смотрел прямиком в лицо атакующей листоухой и поворачиваясь полубоком. Получилась достаточно универсальная защитная позиция, из которой можно было произвести укол аккурат в грудь противнице, выбросив клинок вперед на всю длину рук и чуть подавшись вперед - что и было сделано. Подпускать её на расстояние удара, имея преимущество в длине рук, стражник точно не собирался, совершенно не будучи любителем обоюдных поражений.
Урик был далеко не чучелом,  и стоять просто так,  ожидая удара,  не собирался. Как только приближающаяся к нему Арибет увидела направленное для выпада лезвие,  то постаралась максимально уйти влево,  на так называемый фланг,  и закончить удар. Но мужчина этого не допустил, отделавшись легким ударом меча Бет по бедру. В то время как сама девушка ощутила сильный толчок тупым острием в плечо,  вскрикнув и отшатываясь.
Она с досадой засопела, но не стала медлить,  проворно поднимая меч и решив испробовать только что отработанный на манекене удар в шею.
Её оппонент, как и положено здравомыслящему бойцу, ценящему свою жизнь, после атаки начал смещаться назад - неважно, была ли та успешной или провальной. Пожалуй, это и спасло его от полноценного обоюдного поражения, которое может произойти даже в поединке мастера фехтования (которым простой стражник не был) и вот такого вот воодушевленного свирепого новичка. Новичка, не думающего о защите и нацеленного только на удар, каковой удар обычно завершается даже с пробитым легким или разрубленной шеей, просто по инерции. Ему прилетело по ноге, не слишком больно - так, царапина. Но прилетело же! А Арибет всё не собиралась успокаиваться, пришлось быстро разворачиваться в её сторону... чтобы уже через мгновение вскинуть меч рукоятью вверх, одновременно как бы шагая под удар - собираясь, загородившись оружием, принять на него меч оппонентки и уйти левее. Идея была в том, чтобы дать Арибет прекрасную возможность стать тем самым манекеном - её клинок должен соскользнуть, после чего, разумеется, ей прилетит рубящий в грудную клетку прямо из того же положения, в каком Урик только что отбивался, то есть сбоку и снизу. Связка, в общем, нехитрая - но листоухая уже показала себя отчаянным и прытким противником, которого не стоит недооценивать...
Лезвие с молодецкой удалью рассекло воздух,  приближаясь к шее Урика. Но он быстро собрался,  отшагивая назад,  вскидывая свой меч и принимая удар. Глухой звук столкнувшихся деревянных мечей огласил округу. Лезвие Арибет проскользило вниз,  атака вновь оказалась неудачной. Не успела она расстроиться,  обдумать произошедшее,  как мужчина воспользовался возможностью и ударил в отместку. Девушка вскрикнула,  чувствуя тупой рубящий удар в грудь. Отшатнулась,  заскрипев зубами и прикусив кончик языка. Зеленые глаза наполнились слезами от боли и обиды,  но она быстро заморгала, не давая себе раскиснуть.
Тяжело дыша Арибет  стояла,  опустив меч,  и восстанавливая силы. Одна часть ее хотела все закончить,  устроить перерыв,  отдохнуть и вдоволь пожалеть себя. Другая же часть невозмутимо разбирала детали боя, выводя последовательность действий и отмечая ошибки. Ошибки,  которые нужно исправлять,  которые нужно научиться более не делать.
- Итак... Что я сейчас могла изменить,  чтобы не получить удар?  Давай повторим,  - произнесла девушка,  морщась и разминая плечи.
Она попалась на один из его приемов, а всё из-за того, что... а из-за чего, собственно? Неумение драться? Как ни странно, чем дальше, тем сильнее Урик убеждался в том, что драться-то, как раз, Арибет умела. Рубиться, если быть точным. Уничтожать любой ценой. Тогда что? Пожалуй - поторопилась. Совершила типичную ошибку молодых бойцов, что прут на цель, забыв о защите. Значит, именно над этим и нужно будет работать. Стражник опустил меч, якобы расслабленно, но на деле - готовый ударить ещё раз, просто в качестве подстраховки.
- Извини, я вынужден ответить вопросом на вопрос. Какова твоя цель в бою - "убить" меня или уцелеть?
Он не был полнейшей сволочью, которая упивается муками той, которую, в общем, пообещал научить уму-разуму, а не искалечить. Но чувствительные удары тоже были необходимы. Для доходчивости. И воспринимались они именно как необходимость - поэтому мысленная пометка о закупке лекарств была сделана буквально сразу же, как только этот этап потасовки прекратился. Ей же ещё скакать тут и скакать с мечом в руках, в конце концов. Желательно - в хорошем состоянии, от избитой до полусмерти будет мало проку.
- Конечно "убить" тебя! - не задумываясь,  ответила полукровка,  - А зачем еще мне учиться драться!?  Я хочу вырезать поганых орков,  чем больше,  тем лучше!  И быстрее,  да,  мне некогда отсиживаться в защите,  да и это скучно!
Урик тихо вздохнул, при этом умудрившись сделать это как-то... по-отечески, что ли. Так строгий, но любящий родитель реагирует на крупные шалости своего не в меру активного отпрыска, который, к счастью, не успел ничего серьезно разломать.
- Горюшко ты моё горькое... ну ударила ты условного орка в бок. Ну даже сильно. Ну даже без кольчуги он. И знаешь, что будет через секунду? Тебе в голову воткнется его секира. Потому, что он не подохнет моментально. Потому, что успеет достать даже на последнем издыхании. И кончится твоя месть, не успев толком начаться. Тебе надо не просто убить - самой уцелеть, понимаешь?
Для него выживание в бою было равносильно победе, которая не «любой ценой», а только если хотя бы одна сторона может стоять на ногах. И желательно бы, чтобы этой стороной оказался не какой-нибудь здоровенный орк или солдат северного соседа…

+1

15

Арибет упрямо хмыкнула на слова Урика,  но на юном лице показалось задумчивое выражение. Похоже,  его слова достигли хотя бы части понимания.
- Лаааадно,  может ты и прав,  каждый раз огребать мне не хочется. Значит,  - она лихватски махнула мечом,  покружившись на месте.  -.. мне надо научиться блокировать и контратаковать!
Девушка хитро улыбнулась,  срываясь с места и вновь атакуя,  размахиваясь сверху вниз,  как раньше. Но в отличие от предыдущей попытки,  отскочила в последний момент в сторону, избегая нового удара в грудь. А сама,  воспользовавшись тем,  что Урик подался вперед, намереваясь уколоть лезвием,  закончила удар уже с фланга. Деревянный меч должен был коротким быстрым выпадом ужалить под ребро.
У неё были достаточно своеобразные представления об обучении - только практика, драка и без всяких там отработок ударов и движений. Арибет... забавная. Вернее, казалась забавной сейчас, когда, в сущности, у же не представляла серьезной опасности, ведь бой шел даже не до первой крови. Что ж, коль скоро ей захотелось вновь атаковать - Урик вынужден отвечать на эту попытку. Он вновь занял позицию, которую какой-то умник окрестил "плугом" - и вновь попытался без затей пырнуть нахалку в грудь, прекрасно при этом осознавая, что ничего у него не выйдет. Ну не любительница же она боли, второй раз так легко попадаться! Впрочем, укол - дело быстрое, а последовавший за ним отход на исходную позицию, выполненный уже просто рефлекторно, позволил не нарваться на контратаку самому. Хитрая девчонка собиралась пырнуть уже его, пусть и не прикрывшись от встречного укола... этим он пользоваться не стал, просто ударил по мечу сбоку, сбивая с намеченной траектории. Пусть атакует ещё, если ей так хочется, в конце концов, всегда можно свести происходящее к обоюдному поражению, что для неё - именно что поражение и есть.
И вновь стук деревянных мечей,   удар Арибет он успел отбить!  Девушка рассмеялась,  восторженно глядя на Урика. "Когда-нибудь я тоже научусь орудовать мечом так,  что меня нельзя будет застать врасплох! "
- Прости,  я не удержалась!  - она невинно развела руками,  отшагивая и опуская меч. - Теперь я буду слушать твои наставления,  честно-честно!
Когда один участник поединка меч опустил, второй, наоборот, изготовился к удару, занеся меч над головой и выведя вперед правую ногу.
- Защищайся.
Мужчина был лаконичен - теперь его очередь проверить чужую защиту на прочность. В его планы не входило пробивать её, скорее - прощупать. Дав Арибет пару секунд на то, чтобы принять удобную ей стойку, Урик атаковал классическим уже диагональным ударом справа-вниз, вложив в него достаточно силы, чтобы жесткий блок оказался не самым лучшим выбором. Впрочем, скорее всего, она просто уклонится - и будет права. Всегда лучше избежать удара, чем подставлять под него оружие, неровен час на его месте окажется уже голова.
Но Урик удивил - вместо ожидаемой лекции Арибет пришлось защищаться. Клинок тренера взметнулся вверх,  девушка проследила за ним взглядом. Ей хватило природной ловкости и сноровки,  а также быстрой соображалки и реакции,  чтобы успеть податься  вбок. Но свой меч она под летящий клинок не пустила,  зачем? Верткая Бет уже улизнула из-под линии удара,  а вот свое лезвие тем временем пустила в круговом ударе. Плечо и грудь еще болели,  напоминая об ошибках прошлых атак,  поэтому на сей раз полукровка не намеревалась дать Урику отшагнуть,  перенося вес тела назад. Ее клинок должен был успеть до того момента,  метя сбоку в шею.
Пожалуй, нанося удары в стиле простого орочьего воина, то есть бесхитростно и сплеча, Урик сам себя загнал в ловушку. Она не стала парировать, что было ожидаемо... а вот контратака оказалась крайне неожиданным и неприятным, даже болезненным, моментом. На самой границе своей рабочей дистанции, Арибет умудрилась вмазать ему по шее сбоку, так мало того - когда меч стражника метнулся в её сторону для вывода на обоюдное поражение, остроухой шельмы там не оказалось! Это была победа, красивая и чистая. Разве что шея теперь болит, слегка "отдавая" в голову, а так можно радоваться и гордиться. Но сперва - опустить меч и принять расслабленное положение, а то ещё наподдаст, чего доброго.
- Отлично. Просто отлично.
У него не было стереотипов касаемо собственной непобедимости перед лицом неопытного бойца, да ещё и женщины. Нет, любой может накостылять любому, просто где-то шансы выше, а где-то ниже... и сейчас они сложились не в пользу мужчины. Недооценил. Зря.
На сей раз Арибет не просчиталась,  удар достиг своего назначения. Ее наставник буквально получил по шее! Девушка опустила меч вслед за Уриком, горделиво вздернув подбородок и ликующе глядя. На его похвалу она лишь самодовольно улыбнулась. На волне радости и ушибы от меча стали болеть меньше,  и силы в мышцах появились.
- Научи меня еще приемам,  которые знаешь,  - Арибет переступила с ноги на ногу, нетерпеливо сжимая рукоять меча.
- Что значит "ещё"?
Её радость не была такой уж заразительной, ведь вела к опасной штуке под названием самоуверенность... да и потом, о каких трюках могла идти речь? Ей бы начать с малого, со стоек хотя бы.
- Давай, я буду честен. У тебя хорошо получилось контратаковать. Ты ловкая, быстрая. Хорошо адаптируешься. Но на одном этом не выиграть боя - сейчас твой условный орк, пожалуй что, мертв, а что, если следующий застанет тебя в стесненных условиях, и пространства для маневра будет меньше? Или врагом будет не тупой громила, а обычный, обыденный даже разбойник, который не станет тупо рубать сплеча? Поэтому давай начнем с малого - стойки. До конца светового дня у нас полно времени, хватит даже ещё на пару потасовок, ну а пока попробуй повторить вот это.
Мужчина развернулся полубоком, удерживая меч двумя руками на уровне живота и направив его кончик в лицо Арибет. Левую ногу он оставил назад, правую, напротив, чуть подал вперед. Из этой позиции он не так давно колол, хотя она изначально предназначалась вовсе не для этого...
Изучение каких-то там стоек,  по мнению Арибет,  было делом жутко скучным. То ли дело махать мечом и побеждать оппонента!  Она даже скривила рот,  выслушивая наставительную речь,  намереваясь высказать свое недовольство. Но голос разума советовал не прекословить сейчас Урику,  и девушка послушалась.
Арибет окинула цепким торопливым взглядом стойку мужчины,  отмечая расположение рук и ног. Считая,  что с этим она справится играючи,  девушка повторила позу. Вот только ногу она отвела назад через чур,  а правую вперед не выставила,  нарушая центр тяжести. Вместо полубока  Арибет развернула только само туловище. Впрочем,  меч она держала ровно так,  как и наставник.
- Повторила,  - самоуверенно протянула остроухая,  сдувая медную прядь волос с лица,  - Теперь перейдем к потасовке,  да?

+1

16

- Нет, не повторила.
Ответ наставника был довольно скучным, будничным даже. С первого раза она и не сможет, для этого нужно повторение, повторение, ещё раз повторение.
- Стой так, я тебя подправлю. Лекция о необходимости постоянно защищаться в бою тебе нужна, или ты лучше меня всё знаешь?
Он плавно вышел из своей нехитрой позиции и приблизился к листоухой, намереваясь довернуть её при помощи рук, а позиции ног изменить легкими толчками своих до достижения нужного результата. Да, грубовато - но он и не с принцессой крови тут упражняется.
Арибет недовольно нахмурилась, стараясь скрыть растерянность. Она думала, что безошибочно повторит стойку, что это совершенно простое и плевое дело. Но нет...
- Да помню я, надо защищаться..., - на сарказм Урика девушка лишь коротко хмыкнула, после чего ее губы растянулись в ехидной улыбке, - Конечно, ты знаешь лучше меня, я и не спорю! - произнесла она елейным голоском.
Арибет послушно повернулась и поменяла позицию ног, не обратив внимания на грубоватость мужчины. Замерев в правильной стойке, она прислушались к себе, пытаясь запомнить расположение тела.
Их диалог был... забавным. Вроде как, всё мирно-чинно, на деле - сарказм на сарказме. Впрочем, ничего удивительного, оба с характером. Закончив с позиционированием Арибет, Урик отошел на пару шагов, оценивающе глядя на дело рук (и ног) своих.
- Ладно, немного теории. Вес твоего тела должен быть распределен равномерно. Да, это нелегко, хочется опираться на одну ногу. Нельзя. Это тебя замедлит, а значит - убьет. Тренируйся перемещаться и отрабатывай удары по чучелу, потом продолжим наши поединки. Во время нанесения ударов помни, что условный противник может остаться жив и непременно попробует тебя достать - бей и тут же отступай, закрывайся. И помни про ноги, именно их работа является основной.
Он многое мог добавить - про удары серией, про уколы и выпады, про приоритетные зоны поражения. Но это всё потом, а покамест лучше начинать с простого.
Арибет внимательно слушала речь наставника, и на какой-то момент вид ее потерял былую спесь. Мужчина говорил коротко и по существу, это была действительно полезная информация, которую девушка старалась запомнить.
Наконец она согласно кивнула, поворачиваясь к чучелу. Первый удар - так полюбившийся ей сегодня удар в шею. И не забыть отступить назад, возвращаясь в стойку. Это было самое сложное - Арибет так привыкла переть в атаку, буквально задавливая противника нескончаемыми ударами, что ей было тяжело сейчас каждый раз одергивать себя мысленно. "Назад. Надо отступить. Не торопись, Бет! Помни про защиту. Не раскрывайся."
Девушка порхала вокруг чучела, то приближаясь, то отдаляясь. Тренировочный меч рассекал воздух, периодически с глухим стуком выбивая пыль из манекена. Шея, плечо, грудь, голова, снова шея... Удары сыпались один за другим, вскоре Арибет так увлеклась атакой, пользуясь статичностью и бездействием чучела, что расслабилась, пренебрегая ненужной сейчас защитой. Да и стойка, в которую она возвращалась все реже, претерпела изменения. Арибет просто некогда было анализировать правильное положение ног и тела, а до автоматизма она еще эту стойку не довела.
Начать с простого вышло так себе - увлеклась, опять начала лупить бедное чучело так, будто то ей денег должно немалых. Что ж, во всяком случае, можно было понаблюдать за тем, как движется листоухая, уже больше для себя. Она торопится, ей бы побыстрее прикончить супостата, а выживет или нет - явно вторично. Ладно, это можно изжить. Не сразу, но - можно.
- Теперь попробуй бить серией, потом отступление и имитация защиты от удара сверху. Да, твоего любимого, в шею.
Он намеренно не стал показывать, как это делается - пусть попробует сама, будут видны ошибки. Понятно, что можно попробовать уклониться, но тут проблема в том, что противник на такой дистанции может и дотянуться. Обидно умереть во время обходного маневра.
Арибет быстро сменила тактику боя, переходя от одиночных выпадов к целой серии последовательных ударов. Тренировочный меч свистел в воздухе. Взмах, еще один, смена положения и вновь удар. Девчонка смахнула выступивший на лбу пот, облизав пересохшие губы. Усталость накапливалась, от непривычно долгой тренировки тело сложнее слушалось ее, будто к запястьям и щиколоткам привязали по булыжнику.
Отступив, полукровка представила, будто избитое ею многострадальное чучело вдруг ожило, нападая в ответ. Арибет направила острый конец своего меча направо и отвела назад, замирая в верхнем блоке. Вдох-выдох. Надо было попробовать пойти дальше и контратаковать. Рука, держащая меч, сама собой двинулась в круговую, проводя мечом над головой, чтобы нанести удар уже с левой стороны. Шаг вперед левой ногой вслед за летящим клинком, чуть повернув туловище для сохранения равновесия. Безрукое чучело получило увесистый рубящий удар в предплечье.
Девушка опустила меч, неровно дыша и переводя взгляд на Урика.
- А мы воды с собой взяли попить? - просипела она.
Она была сторонницей ударов по более длинной траектории, более долгих и неудобных - как для наносящего, так и для отбивающего. Что ж, Урик, не будучи великим мастером фехтования, не стал спорить с таким подходом, ведь иногда он показывал хорошие результаты. Иногда.
- Теперь смотри. Если уже совсем-совсем терять нечего, удар снизу в пах поможет точно прибрать вместе с собой какого-нибудь поганца. Но для этого тебе придется подойти близко и рискнуть получить по голове.
Поганый удар. В принципе, любой удар в пах поганый, но когда его наносят мечом, да со всей дури молодецкой, то там уж прорубит хорошенько, причем его действительно очень сложно избежать. Отбить? Нет, не та дистанция. Уклониться? Опять же, сложно - противник-то вот он, здесь. Кто знает, вдруг да свалит Арибет так какого-нибудь могучего орочьего вождя, заодно оскопив? Лишь бы дошла ещё. А лучше бы и передумала по дороге.
- Воды взяли, за едой придется топать до ближайшей приличной корчмы.
Воды той у него было немного, да и отдавала она слегка дегтем, которым был пропитан небольшой бурдюк. Но ничего, пить можно было, и ладно. Урик, не до такой степени измотавшийся, решил отдать листоухой все свои скромные запасы без остатка, поэтому, выудив означенный бурдюк из сумки, бросил его в сторону "подмастерья". Понятное дело, бросил с расчетом на то, что его поймают...

+1


Вы здесь » Neverwinter Nights » Воспоминания » "Мы в ответе за тех..."